桜三昧・伊豆の旅

 昨年の春は幾多の厄介ごとが立て続けに起きた。
 時間的にも心情的にも遊びに出掛ける余裕などまったくなく、おまけに今年もその流れを引きずる新たな問題が頭をもたげ始めていた。よって恒例にしている桜の撮影行も半ば諦めていたのだが、事態は直前になってやや収束の傾向を見せ始めたのだ。これは千載一遇のチャンス。またなにが起こるか分からないと、さっそく西伊豆の松崎に宿を予約して、一年空いた分を取り返すべく、一泊二日で撮りまくりの桜三昧を決行したのだ。
 
 一日目は熱海から東伊豆へと入り、最初の撮影地に伊豆高原桜並木を選んでみた。
 駅前の有料駐車場に車を入れ、辺りを観察しながら緩やかな上り坂を歩いていく。開花はちょうど満開を迎えていて、延々と続く並木道は春一色だが、ここの特徴はその“延々と続く”ところにあって、決してフォトジェニックな場所ではない。しかもこの並木道は生活道路らしく、ひっきりなしに往来する車の数は多く、こだわりの構図を考えるならば時間帯を考慮する必要がある。

 次に向かったのは南伊豆の青野川。河口近くから下賀茂へ至る両岸には、今まさに盛りのソメイヨシノがきれいに咲き誇っていた。残念ながら日野の菜の花は完全に終わっていたので、桜の薄桃色と鮮やかな黄色のコラボは見られなかったが、ここには河津桜も植えられているので、ひと月ほど早く訪れると、濃いピンクと黄色の競演を見ることができただろう。
 青野川にはパドルボートを楽しむ人もいて、春を飛び越えて初夏のムード満点だ。

 12時を回り腹は減ってきたが、とりあえず昼食は後回しにして、今回一番の目的地である松崎の那賀川河口を目指した。
 松崎市街に入ったのは13時半を回ったころ。国道を右折し、数年前に立ち寄ったことのある“カツカレー”が看板メニューの「いせや」で空腹を満たすことにした。なにしろここの料理は量が物凄い。看板メニューのカツカレーは味の良さもさることながら、見た目からしてガッツリ系。今回は“新鮮な魚介を前に晩酌♪”が第2の目的でもあったので、胃に負担が残らないよう、五目そばを注文した。ところが12~3分ほど待って運ばれてきた丼を見た途端、やっぱりこれもかと、悲しいやら嬉しいやら。野菜だ、チャーシューだ、ゆで卵だと、食べても食べても麺が出てこない。やっとのことで箸が麺を捉えるころには、腹八分を過ぎていた。
 
 腹ごなしもかねて撮影スタート。
 いつもの漁協脇の空き地へ車を置くと、河口から国道までの間をしらみつぶしに歩き回った。うろこ壁とのコラボが映えるソメイヨシノは、やや満開を過ぎていたが、艶やかさは十分だ。2年前に訪れた時の五分咲とは大違いである。
 対岸に渡って被写体探しに夢中になっていると、地元民と思しき老夫婦が近づいてくるのに気がついた。

「そこにね、珍しい緑の桜があるんだよ」
「へぇ~、どこですか」
「そこそこ、それそれ」

 指さす方へ目を向けると、あるではないか、緑の桜が。しかしこれ、本当に桜なのだろうか。ソメイヨシノ多勢の中にひっそりと1本だけなので、教えられなければ気が付くことはないだろう。

「ギョイコウっていう桜だよ。これ、20年前に植えたんだ」

 お父さん、割れんばかりの笑顔である。一見地味な桜ではあるが、よく見れば周りに負けじと一生懸命に咲き誇っているかのようで、微笑ましい。

 16時を回ったころにチェックイン。今宵の宿は「旅宿・炉ばた館」。撮影地に隣接するロケーションなので便利この上ない。せっかくの一泊旅だから、今回は日の落ちた街並みへもレンズを向けてみようと、1時間ばかり仮眠をとった。目が覚めるとちょうど夜のとばりが落ち始めたころ。三脚を担いで古民家周辺へ繰り出した。
 昼間から人通りの少ないところだが、案の定18時を過ぎると殆ど無人といっていいほど。どこへでも躊躇なく三脚を設置できるのがいい。さっそく以前からムードがあるなと感じていた、河口にかかる照明付きの橋へレンズを向けてみた。
 1時間ほどで切り上げると、炉ばた館の隣にある「和食処・心」の暖簾をくぐった。

 翌朝は8時から松崎名物の大規模花畑へ行ってみた。数年前と比べると、作付け面積はかなり小さくなっていたが、それでもこれだけ色とりどりの花が見渡す限りに広がっていると、爽快な気分に浸れるものだ。小さい子供二人を連れたお母さんが、何度も“家族自撮り”にトライしている。何ともほのぼのとしたシーンである。
 一方、那賀川の桜並木は既に散り始めていて、今日明日が撮影のラストチャンスになりそうだ。
 と、その時、風が急に強まり、それに伴い盛大な桜吹雪が始まった。駆け足で花畑を横断し国道へ上がると東へカメラを向けた。絞りをF11にセットすると連続してシャッターを切った。北東の風は辺りの景色を霞ませるほどの桜吹雪を起こし、瞬く間に川面を花びらで埋め尽くしていく。
 この情景をうまく捉えられたかは定かでないが、久々に集中した一瞬だった。

 桜三昧の最後を締めくくるのは、沼津の子持川。この季節に訪れるのは恐らく20年ぶりになる。
 港口公園駐車場へ車を入れ、目と鼻の先にある子持川河口へと急ぐと、期待半分でいた気持ちがいい意味で裏切られた。物凄い咲きっぷりなのだ。河口から上流へと進むにつれて密度を増していく様は、まさしく花園の奥へと入り込んでいくようなイメージ。静岡県下の桜名所をいくら検索しようと出てこない場所だが、写真好きの方々だったら泣いて喜ぶ被写体エリアではなかろうか。水はきれいだがどんよりとした川、何種類もの可憐な草花、古いが大きく瀟洒な家々と相反する廃墟、そしてメインの桜並木と、組み合わせによっては様々な画を切り取ることができそうだ。

 駆け足で回った桜三昧の二日間。撮影枚数も560枚を超え、これは2日間での過去最多枚数になる。もちろんたくさん撮ればいいってものでもないが、次から次へとシャッターを切りたくなる衝動が沸くからこその結果だし、それに大きく貢献したのはα6000の痛快な動きだ。結果も明白で、D600とα6000の撮影枚数比はなんと半々。初めて持ち出した不慣れなカメラでこれほどシャッターを切るとは自分でも驚きである。極めてクイックなAFの動きに駆られて、次々に被写体を追ってしまったのだ。
 久々となるファインマテリアルの追加に、心は踊る、か。
 今年の桜撮影は、大・大・大満足☆

SONYのカメラ

SONYのα6000+SELP1650。衝動買いしてしまった。
 ここ数年の写真界は、α、α、α、α、と、SONY一色に塗り固められた感がある。一方、二大巨頭と呼ばれるCanon、Nikonの影は年々薄くなるようで、特に20年来のNikonユーザーとしては心配になるほどだ。ただ、写真好きの本音をいえば、“SONYってそんなにいいのか?!”と、常々気になっていたことは確か。これまでNikon以外のメーカーで、どれほど性能のいいモデルが発売されても、あまり関心は湧かなかったが、2013年にα7をヨドバシカメラの店頭で見かけたときは、久々にインパクトを受け、気が付けば手に取ってじっくりと観察していた。薄くて軽くて、それでいてオールドNikonを彷彿させる角ばったデザインに妙に惹かれたのだ。
 カメラ雑誌やネットでは“イカみたいな形”なんて表現されていたが、設計者のセンスには正直脱帽である。とはいえ仮にα7を手に入れようとすれば、レンズ資産の問題があるのでそう簡単には決断できないが、弟分である更に小型のα6000が発表された時には、反射的にこれなら何とかなるかなと物欲が上昇した。
 決してSONYに鞍替えしたいのではない。そもそも使い慣れたNikonを手放す考えなど毛頭なく、ただ単にαってどんな商品群なのか、実際に使ってみて、少しでもいいから業界を席巻する何某かを感じ取ってみたかったのだ。

 入手したのはシャッター数17,000回の中古品。ただ、丁寧に使われてきたようで、小傷もほとんど見られない良品だ。使い方に慣れてくると、なかなかどうして機能的に作られていることがわかる。特にオートフォーカスの精度とスピードは心地よいレベルにあり、普段AFエリアはシングルしか使わないが、シャッターチャンスに強いα6000が街中スナップにどれほどの力を見せるのか、試写ではワイドエリアを選択、そして結果は想像以上であった。
 ゾーンまで使わなくてもターゲットへのジャスピン率は高く、テンポよくシャッターが切れる。バリアブルな液晶はいうまでもなく便利で、特にローアングルでの撮影は楽しい。

肝心な画質については、Jpeg撮って出しが意外やNikonと同系統の色味だったので、違和感を覚えることなく、レタッチフローもこれまでと同様に進めることができた。そしてイメージセンサーがAPS-Cなのはやはり強い。
 Nikon1V2と比較した場合、立体感は際立つし、何よりボケが自然だ。V2もインチセンサーの割には優秀な画質なのだが、センサーのボリューム差による質感だけは如何ともし難いところだろう。

ニコン 頑張れ! その4

 3月2日付Business Journalの記事を読むと、ニコンが厳しい経営状態へ陥ていることが良くわかる。
 2021年3月の連結決算予想は、売上収益が前年対比▲24%、営業損益は何と650億円の赤字となり、これは過去最悪ペース。しかも赤字の60%が映像事業というから深刻だ。
 具体的な売上数字を挙げると、レンズ交換式デジタルカメラ並びに交換レンズが共に前年対比▲47%、コンパクトデジタルカメラにいたっては▲70%と散々たる状況である。ニコンファンとしては穏やかでない。

 2002年にデジタル一眼レフの購入を考えた時、EOSの発売と同時にマウントを変えてしまったキヤノンは選択から外した。一方、レンズ資産を何よりとするプロやハイアマを尊重した運営をモットーとするニコンには、気骨すら感じ、発売されたばかりのD100を即購入。マウント方式を維持してくれれば、先々まで安心して写真を楽しめるというもの。
 カメラのレンズは高価である。しかし趣味としての写真が深まっていけば、様々な画角で捉えてみたいと誰もが思う。標準レンズ以外に広角や望遠が欲しくなるのは、もはや避けられない流れなのだ。
 まだ独身だった頃、カメラはキヤノンのAE-1を使っていて、純正のFDレンズを4本所持していた。ところが前述のように、1987年に発売となったキヤノンの新ラインナップ<EOSシリーズ>は、大口径で完全な電子マウントへと変貌した。これは愛用してきたFDレンズ4本全てが過去の産物となることを示した。
 現在のようにYaHooオークションでもあれば、金銭的被害は最小限に抑えられただろうが、当時のFDレンズ買取相場は、新マウント出現と同時に下落。とてもではないが売り払う気にはなれなかった。よってAE-1共々、屋根裏部屋にいまだ保管中である。

 デジカメ全般の不調はなにもニコンだけではなく業界全体の問題だ。絶頂期である2010年と比べれば総出荷数は“14分の1”にまで激減している。この低落の要因はご存じのとおりスマホの台頭だ。
 単なる付属機能を脱したカメラの超高性能化は、コンデジの存在意味を消滅させた。それだけではない。一番の要因は、FacebookやInstagram等々のSNSの普及だろう。パチッと気軽に撮った写真をその場で全世界の人々に公開できるなんて、一昔前だったら夢物語。しかも全ては無料なのだから普及しないわけがない。そう、もはやスマホと画像は、現代のコミュニケーションツールの最強タッグなのだ。

 それではニコンも含めて、カメラ業界はどのような対策、またどのような方向性を持たせたらよいのか、私なりに考えてみた。
 まず、スマホの爆発的普及の背景には何があったのか。
 どれほど便利で高性能なスマホでも、そのサイズが大戦時代のトランシーバーほどあったら、殆どの人は手を出さないと思う。薄くて軽くてジーンズのポケットにさっと収まるサイズなのに、通話機能だけでなく一般的なPCとさほど変わらない能力を持ち、おまけに高級コンデジほどの撮影機能を有しているのだから、売れて当然というべきかもしれない。昨今では老若男女が挙って使う“LINE”だって、スマホありきの産物なのだ。
 これに対して、コンデジなどは図体がデカいわりに、当然だが撮影機能のみしかなく、最高峰のコンデジといわれるリコーの“GRⅢ”の流通価格は何と約100,000円もする。これに対し最新スマホでナンバーワンの撮影機能を有するSONYの“Xperia 1 II”も約100,000円の流通価格なのだ。
 前々から感ずることだが、スマホはあれだけ薄くて小さい筐体と、一見おもちゃのような小さいレンズ構成なのに、非常にきれいな画を作り出す。ということはその技術を使えば、コンデジほどの筐体と大口径のレンズがあれば、D6並みの性能を詰め込むことだって可能ではないかという、シンプルな疑問があった。
 小さくて軽いという要素は、スマホの普及を考えても注目すべきポイントである。
 だいぶ前の話になるが、2003年に発売されたニコンのプロ機“D2H”に、ニコン初となる自社製のイメージセンサーが搭載され話題となった。ニコンファンとしては当然のように興味が湧き、我慢ができなくなった私は、中古ではあるが手に入れてしまったのだ。
 オリジナルイメージセンサーの魅力もさることながら、何といってもニコンシングルのプロ機である所有感は満点以上。入手すると使い慣れたNikkor24-120mmを装着して、さっそく鎌倉スナップに出かけてみた。
 さすがプロ機と唸る部分は随所で感じられた。だが、半日歩き回ったあとの一番の感想は、「重い」だった。肩はこるし首周りには痛みが走るしと、この日以来の出番は殆どなくなり、早くも防湿庫の常連となってしまう。

 やはり基本は軽さとコンパクト。これからのデジカメは気軽に携帯できることが大前提だし、尚且つプロユーザーをも満足させる撮影能力も備える必要があると思う。そしてSNSとの連携を今以上に考慮した機能も忘れてはならない。分かりやすく表現すれば、ディスコンとなったNikon1程のボディーに、Z7レベルの能力すべてを搭載するスーパーミラーレスだ。ただ、これだけ小さなボディーとなれば、Zマウントでもオーバーサイズになるはず。レンズ設計も0からのスタートとなれば、今のニコンの体力では厳しいかもしれない。しかしこのくらいの技術革新を目標としなければ、現況打開はまず不可能だろう。

 3月10日。ニコンが“最強のZ”というべき<Z9>の開発を発表した。
 詳細はまだ発表されていないが、今年末までには製品として発売開始するという。
 縦グリ、8K、新センサー、ニコン最強のフルサイズミラーレス等々のキャッチが飛び交っていて、何とD6を上回る総合性能というから、恐らく超絶なスペックになるに違いない。
 しかしどうだろう、、、
 これはこれで素晴らしい製品に違いないが、一部のプロやハイアマが喜ぶだけの商品を売り出したからって、何がどう変わるかである。多くの人たちが手を伸ばしたくなる商品と、それを使った新たな写真の楽しみも同時に提供していかなければ、抜本対策とはいえないのではないか。

写真好きな中年男の独り言