大汗!!白岩の滝コース

 七月二十七日(水)。おおよそ一か月ぶりに山を歩いた。
 気温が高く、終始汗が噴き出るしんどい山行だったが、やはり森の中は別格の居心地だ。馴染みの麻生山へはいつも白岩の滝スタートなので、上り始めはずっと渓流沿いだから涼しくていいが、麻生平の光が見え始める頃になると、瞬く間に熱気が襲ってくる。ポリエステル100%のKappaのポロシャツは、既に乾いた部分が全くない汗みどろ状態。絞れば間違いなくジャーっと滝のようになる。いくら速乾性とはいえ、これだけ汗を吸い込めば、山にいる間に乾くことなんてありえない。ただ、百八十度の視界が広がる麻生平へ出ると、山々を舐めまわす風が体を包み、スーッと冷えていき気持ちがいい。

 空にはいかにも夏らしい雲が広がって、これを眺められただけでも価値ありと思った。そもそも夏の空っていうのはアートなのだ。入道雲をはじめ、うごめく生き物のようだ。夕方になればそれに茜色が加わり、大空はまさにキャンパスと化す。
 麻生山から日の出山に向かう尾根を歩いていると、辺りが急に薄暗くなりはじめた。やばいと思いつつ歩を進めていると、案の定ポツリポツリと落ちてきた。雲の低さと黒さから、夕立並みの雨になるのではと、急いでカッパを取り出すと、殆ど同時に大粒の雨が森を騒めかすほどに振り落ちてきた。一瞬視界が薄れる激しさだったので、山道から逸れ、枝葉が密に折り重なっている場所を探して、暫しやり過ごすことにした。すでに北の空には明るさが戻ってきている。ほんの十分ほどで振りはだいぶ和らいできたので、水たまりを避けながらふたたび歩き出した。

 日の出山分岐まで来ると完全に雨は上がり、新たな青空が広がった。分岐にあるいつものベンチに腰掛け、休憩である。それにしても静かだ。ここまで会った人といえば、スタート直後に下山してきた年杯男性一人だけ。ところがさすがに人気の日の出山だけあって、おにぎりにかじりついていると、二組の親子連れが頂上方面から降りてきた。

「こんにちは。雨、やられませんでした」
「おかげさんで、その時は頂上の東屋で雨宿りですよ」
 どうりで、涼しい顔をしているわけだ。親子連れはそれぞれ別組で、最初に降りてきたのは、お父さんと中学生ほどの娘さん。その後の組がお父さんと小学校中学年ほどの男の子だ。夏休みにお父さんと一緒に山歩きなんて、仲の良さがうかがえる。ふとうちの娘を考えた。虫が大の苦手で、疲れるのは嫌と、女房と全く同じ性分。山へ誘ったことはないが、どうころんでも無理っぽい。あと十年たったら、ラストチャンスで孫娘を誘ってみるか。その時まで山へ入れるように、体を鍛えておかないと。まじめに考えると、こりゃ大変だぁ!!

 白岩の滝コースは、休憩と途中の写真撮りを含めても、四時間あれば回れるハイキングレベルだが、渓流あり、尾根歩きありと、そこそこの変化も楽しめる。体への負担が小さいから、ちょっとした運動不足の解消手段としても刈寄山と並んでおすすめだ。ところが今回、慢性化している膝痛は全く起こらなかったのに、右の股関節に嫌な痛みが出始めた。あそこが治れば次はここと、これも加齢の宿命なのだろうが、ここは真摯に受け止めて、少しでも悪化しないように対策を講じる必要がありそうだ。

元気な方たち・刈寄山

 六月二十三日(木)。休日にやっと晴れ間が訪れた。それも“大晴れ間”だ。午後には気温がグッと上がって35℃に達するという。ただ、午前中は雲が垂れ込め、猛暑など予想もできない過ごしやすい空気感。こうなると森の緑が恋しくなる。時刻を確かめると既に七時を回っていたので、こんな時は馴染みのマイトレーニングジムである刈寄山が一番と、POLOを走らせた。

 睦橋通りへ入るころには、気温も28℃まで上昇、雲の合間から青空も出始め、朝の天気予報が現実味を帯びてきた。それにしても数日前までは梅雨冷さえ感じる毎日だったのに、この大きな変化はやはり体に堪えそうだ。数年前の八月、大楢峠経由で御岳山へ登った際、びっくりするほどの大汗をかいて、下山までに総量4L近くの水を必要としたときのような状況になったら、今の自分が果たして歩き続けられるかどうかは微妙なところだ。
 今日のいで立ちはショートパンツと速乾Tシャツ。素足は虫刺されや恐ろしいマダニの脅威、そして転倒時の怪我等々と、リスクも大きいが、猛暑に対抗するにはこれが一番と判断。遥拝殿からは軽快な足取りでスタートを切れた。

 先回の刈寄山は冬枯れの残る二月上旬だったので、先ずは山中の様変わりにびっくり。緑はより濃くなり、行先を阻むようにこれでもかと草木が伸びだしている。この時点でショートパンツは失敗だったと後悔。脛や腿にその草木が触れて、痛いやら痒いやら。しかも山道のいたるところに蜘蛛の巣が張っていて、顔、腕、脚にくっつき不快この上ない。まるで昨年夏の臼杵山のようだ。やはり山歩きには長ズボンとアームガードは必須。それでも花や小動物が目を楽しませてくれ、生命の季節が到来したことがよくわかる。
 
 今熊神社を過ぎるころからTシャツは土砂降りにでもあったかのようにぐっしょぐしょの汗まみれ。気温も気温だが、それ以上に湿度が高く、予想以上に体力を奪っていく。慣れた山道だし、ゆっくり歩いても往復四時間弱の行程なので不安はないが、やはり実年齢は絶えず念頭に置かねばと痛感。ちびりちびりと頻繁な水分補給を行い、脱水症状にならぬよう気をつける。
 今年からペットボトルの水は買わずに、550ccと1000ccのリバーズのボトルを利用しているが、今回のように35℃に近づく猛暑日には、少なくともあと1000ccほどは必要になってくると思う。

 スタートから人影なしの静かな山行だったが、頂上へ到着すると一組の年配夫婦が休憩中だった。
「こんにちは」
「こんにちは。いきなりすみませんが、ライターお持ちですか?」
「ありますよ。どうぞ」
 どうやらストーブの点火部分が壊れているようだ。
「助かりました。これで暖かいものが食べられます。ありがとうございました」
 このやりとりで会話の口火が切れた。夫婦共々山好きで、特に奥さんは同好会に所属していて、多い時は月に五回も登るという。ご主人はキャリアが長く、今でも夏はアルプスを歩くが、メインの遊び方は“藪漕ぎ”。道なき道を突き進むことが大好きで、ザックの中にはロープも忍ばせていた。そんなことで、山地図に載ってないルートにはめっぽう明るく、今熊神社へ戻るルート上から、金剛の滝へ至る獣道がある等々、鼻息の荒い話が飛び出した。

 ご主人、御年七十六歳、近々喜寿を迎えるという。奥様は恐らく一回りほど下ではなかろうか。元気で仲の良いご夫婦である。
 それにしても大したものだ。八十間近というのに、このパワーはどこから湧き出してくるのだろう。リタイヤしてしょっちゅう山へ入っているとは言っても、凄いことに変わりはない。ふたこと目には「もう棺桶に片足突っ込んでますからね~」を連発するが、その表情からは結構な余裕をうかがえた。

青木ヶ原 ~ 足和田山

富ぅ~士わぁ、にっ~ぽんいちの~やまぁ~~
六月二日(木)は広い範囲で快晴との予報が出たので、たまには富士山の雄大な姿でも拝みに行こうかと、富士五湖のひとつである西湖へ行ってみることにした。
昨年の年末撮影会では、早朝の西湖北岸から富士山を狙ったが、その際、富士山の手前にあった山の連なりに、足和田山という富士山眺望に優れた山があり、色々なサイトで頂上展望台から撮った写真を見ているうちに、一度は行ってみたいと思っていた。

自宅を七時に出発、中央道をひた走る。道が空いていて気持ちのいいドライブではあったが、河口湖線へ入ってまもなくすると、ど~~んと現れた富士山は、悲しいかな盛大な雲に包まれていた。皮肉なことに、そこ以外は雲ひとつない晴天だというのに……
ただ、足和田山の頂上へ立つまでにはまだ大分時間を要するので、それまでに雲が消え去ることを祈った。

紅葉台レストハウスへ至るまでのダート道を慎重に上がっていくと、急に視界が開き、駐車場とレストハウスと思しき建物が見えた。時計を見るともうすぐ九時だというのに、車は一台も停まっていない。人気のあるエリアだとは聞いていたが、やはり平日は閑散としたものだ。さっそく出発準備にかかる。

一応人気のないレストハウスの周囲をぐるりとしてきたが、雲に覆われていなければ、ここからでも十分な富士山展望が可能である。それにしても高速道路から見た時と殆ど変化なしということは、他の被写体探しにスイッチした方が賢明だろう。
地図によると、駐車場から足和田山までのコースタイムは約一時間と出ているので、撮影をやりながらでも一時間半を見ておけば間違いなく行きつく筈。途中にある“三湖台”と称する有名なビューポイントが楽しみだ。
コースは東海自然歩道上にあり、とても整備されていて歩きやすい。しかもアップダウンの少ない林道が並行して伸びているので、帰りはこっちを選んでもいいだろう。森の中は新緑が目にも鮮やか。湿度の低い爽やかな空気感で、歩いていてもそれほど汗をかかない。左方面が明るくなったと同時に三湖台への道標が見えた。

おおおおお!!
展望台からの景観は圧倒的のひとこと。雲に覆われた富士山のことなどどうでもよくなるほどの大迫力。もちろん主人公は樹海だ。三十平方キロメートルという広大な広さを持つ青木ヶ原樹海は、ちょうど西湖、精進湖、本栖湖に包まれるように広がっている。分け入ったことはこれまでに何度かあるが、上方から見渡したことはこれが初めて。このインパクトはハワイ島で溶岩台地を見渡した時と同様のものであり、あらためて自然の力に驚くばかりだ。歩き始めてまだ十五分ほどだったが、暫しこの景色に見入ってしまう。

何度となくアップダウンを繰り返すが、傾斜が緩いので疲労感は少ない。それに空気がおいしいから気分が溌溂としてくる。登山というより、ここは気持ちのいいハイキングルートとしてお勧めしたい。途中、ちらりちらりと西湖の湖面が見えるところもGooなのだ。
次辺りが頂上だろうと目星をつけて力を振り絞ると、開けた空の方から人の声が降ってきた。頂上へ出るとジャージを着た中学生と思しき若い人たちが大勢たむろっているではないか。遠足かなと思い、展望台へ上がって休憩している女の子に聞いてみると、林間学校とのこと。見れば引率の先生たちも四~五人ほどいて、しきりに生徒たちへレンズを向けている。沼津市立第二中学校時代の林間学校は神奈川県の丹沢で行われた。きれいな川の畔にあったキャンプ場や、楽しかったオリエンテーリングを今でもはっきりと覚えている。この林間学校が沼津最後の行事となり、夏休み明けの二学期から再び東京へと戻ったのだ。

やはり富士山は雲に隠れていた。しかし今回は気持ちのいい空気感に終始包まれていたせいか、はたまた樹海の迫力ある景観を堪能できたからか、久々に気分のいい一日になった。
またナイスなところを探しに行こうか。