落ち葉、ざくっざくっ

2月27日(木)。新緑には程遠い冬枯れ真っ只中な山中に、開花の一輪を探すのは難しい。
生き物の蠢きも感じられず、只々落葉をざくっざくっと踏みしめながら静かな山道を行く。
遥拝殿脇にある登山口から今熊神社本堂まではずっと上りになるので、ワークシャツにフリースといった軽装でも汗が滲む。しかしこの汗ばんだ背中周りに北風が当たれば、急速に体温を奪い始める。そう、今日は風が冷たい。
すかさずウィンドブレーカーを取り出し羽織ったら、今度は上半身が蒸れて、これまで以上に汗が吹き出てきた。何とも調整が難しいが、これがゴアテックス生地だったらもうちょっと何とかなっただろうに。

今回は本年一発目の山歩きである。体が出来ていないので、これまで以上に意識して歩幅を狭めて歩いてみた。まるで老人のようにだ。歩行速度はずいぶん落ちるが、その分心肺的にも筋力的にも負担は小さい。ステップ越えも、大腿筋は意識して使わずに、膝の真上に上半身を被せるよう体重移動を行う。

それにしても静かである。普段だと駐車場と今熊神社の間には若干名のハイカーを見かけるが、今日はコースの後半に差し掛かっても人影が全く無い。
淡々と歩みを進め、刈寄山頂上までもうちょっとのところまで来た時、南側が広範囲に伐採されて展望のきくポイントで男性ハイカーに遭遇。高倍率ズームのカメラを抱えて遠くの山々を撮影している。年齢は40歳前後だろうか、如何にも山慣れしている雰囲気が滲み出ている。

「こんにちは」

ザックを下ろして私もV2を取り出した。

「どちらか上がってきたんですか」
「刈寄林道です」

聞けば、なんちゃらとか言う白くて小さな花を探しているとのことで、今頃、高尾山界隈では多く見られる種類だが、この界隈にも僅かだが目撃情報があり、だったら敢えてこちらの花を見つけ出してカメラに収めようという算段らしい。
彼は山々に咲く花に詳しく、おまけにホームエリアは私と同様、奥多摩、奥秩父。よって自然と会話は弾み、気がつけば半時間が経過していた。しかしこんな出会いも山歩きの愉しみのひとつ。そして見聞の広がりは更に山への興味へと繋がっていくものである。

2019年・夏 根子岳 ~ 上田

今年の夏も良い思い出ができた。
ここ数年の夏旅は毎度山歩きを絡めていて、一昨年は蔵王/山形、翌年は金峰山/三島、そして今年は長野県東部に位置する根子岳/上田を楽しんだ。
抜ける青空と入道雲、尾根を抜ける爽やかな風、そして何より圧倒する森の緑は、夏山ならではのご馳走であり、こいつを味わうことなしで夏は終わらない。

8月13日(火)午前6時30分、自宅を出発。目指すは上信越道の上田菅平ICだ。
ラッキーなことに高速道路の下りピークは既に峠を越えていて、二度ほど軽い渋滞に当たったものの、全体の流れは頗る良かった。特に高崎を過ぎてからは平日の交通量と何ら変わらず、POLOは小排気量ながらビュンビュンと快適に走り続けることができた。
上信越道へ入るとやや小腹が空いたので、休憩を兼ねて甘楽PAへ立ち寄ったが、ドアを開けた瞬間、強烈な熱気に襲われ一瞬たじろんだ。これじゃ東京と変わらない。まだここは下界だったのだ。

上田菅平ICを降りると、手始めに明日予定している山歩きの登山口を下見することにした。当日のスタートで右往左往するのは御免だ。
R144からR406へと走り抜け、高度を上げていく。菅平に入るとさすがラグビー合宿のメッカだけあり、いたるところに大勢の厳つくて真っ黒に日焼けしたラガーメンを目にする。何か所かあったラグビー場の一つで練習試合をやっていたので、ちょっと見ていきたいと思ったが、往来する車は多く、しかも路肩に駐車スペースがないためここは諦めることにした。
菅平牧場へ向けてさらに高度を上げていくと料金所が見えてくる。近づいてきた年配の男性に200円を払うが、ここから先は私有地とのことで、言わば“立ち寄り代”である。帰る際にはもらった入場券を見せて通過する。
料金所をスタートするとすぐに視界が大きく開けた。これが菅平牧場だ。
広がる緑の絨毯には、ホルスタインと思しき牛達がのんびりと草を食べている。車を駐車場に入れ、早速辺りの散策を始めると、強烈な紫外線の洗礼にあう。高原なので確かに気温は低いのだが、半袖短パンでの出で立ちでは、30分もすると露出部分にじりじりと痛みさえ感じてくる。山に登る際にはUV対策が必須だ。

明日の登山コースは先ず根子岳を目指し、その後四阿山を回り下山するというもので、この界隈の周遊としてはポピュラーなもの。よって根子岳への登山口は、しっかりと確認する必要があった。地図によればスタートから20分ほど歩いたところに展望台が記されていたので、いい写真が撮れるのではないかと下見を兼ねて行ってみることにした。
歩き出して間もなくすると、眼下に菅平の街並みが広がり、爽快な高原絵図そのものだ。奥多摩での山歩きは殆どが樹林帯の中なので、なかなか開けた眺めにはお目に掛かれない。だから尚更嬉しくなってしまうのだろう。
展望台までは苦手な階段が続いた。観光客への安全配慮だろうが、リズムが取れず結構きつい。
日影が取れる東屋に腰掛けると、じっとりと汗を吸ったTシャツに草原を走る風が絡んで心地よい。目を瞑ると案の定すぐにうとうとしてきた。ここで昼寝をしたら間違いなく爆睡だ。
二の腕がヒリヒリするので袖をめくると紫外線にやられて真っ赤である。

駐車場まで戻ってくると、さすがに喉が渇いた。自販機でポカリを買い、ソフトクリームを販売している小さな店に入った。一人だけいる年配女性がスタッフのようだ。

「けっこう暑いですね」
「それでももう秋風ですよ」
「へ~そうなんだ。ところでここの牛は乳牛ですか?」
「ここでお乳は摂ってないの。種付けだけ」

聞いてよかった。ポカリを飲んだらソフトクリームを注文しようかと考えていた。

「明日また来ます。根子岳に登ろうと思って」
「ぜひ登ってみてください」

下見を終え、来た道を下る。チェックインまで時間はまだたっぷりあったので、上田市にある別所温泉へ行ってみることにした。ここはレトロな温泉街と北条氏ゆかりの古刹が点在する人気スポットとのことで、山歩きの前哨戦として、スナップとひと汗かいた後の入浴が楽しめるはず。
実は別所温泉へのアクセスには上田駅から別所線なるローカル線を使う手もあり、たまにはのんびり列車で行くのも面白いかなと考えたが、運行ダイヤが少なく時間のロスになりそうなので、致し方なく車で直行となったのだ。

菅平牧場からは約1時間で観音下駐車場に到着。この駐車場を選んだのは、立ち寄り温泉へ行くにも、主要なお寺に行くにも都合のいい場所だったからだ。一番興味があった愛染カツラのある北向観音は階段を上がったすぐ隣である。
それにしても暑い。ここへ来るまでの国道で、POLOの外気温センサーは何と36.5℃を示していた。
風もないしおまけに湿度もありそうだ。先ほどまでの菅平とは大違いである。
北向観音から常楽寺へと回り、次に三重塔がある安楽寺へ向かったが、途中の街並み撮影でも大汗をかき、少々バテ気味になっていたので、安楽寺へ到着はしたものの、そこからまた少し歩かねばならない三重塔はパスすることにした。
こんな状況だったので立ち寄り温泉もパス。この暑さの中で温泉などに浸かったら、冗談抜きに熱中症になりかねない。湯上りのさっぱりはほんの一瞬、再び街へ出れば瞬時に大汗まみれ必至だ。
しかし歴史匂う大師湯や石湯の外観は非常にそそるものがあり、一度は機会を作って訪れてみたいものだ。

汗まみれになったTシャツが車のエアコンで冷たくなっていく。一刻も早くチェックインして風呂に浸かりたい。
今宵の宿は上田駅前【相鉄フレッサイン長野上田駅前】。いつものように食事なしの素泊まりである。
やっと見つけた入口が2階だったという、建物の規模の割に分かり辛いレイアウトというのが第一印象だったが、肝心な接客、クリーンリネス、使い勝手等々はどれをとっても満足のいくもの。
ゆっくりと汗を流し、1時間ほど仮眠をとってから近所の居酒屋へと繰り出した。

台風10号が接近しているので天候が気に掛ったが、目覚めてカーテンを開けるとまずまずの空模様。昨日より雲は出ているが、その分気温が落ちれば歩きやすくなる。Yahoo!天気で確認しても、菅平方面は一日曇りで降雨率は30%と出ていた。
6時40分。昨晩の内に用意しておいた水と食料を下げて駐車場へ向かい、再び菅平牧場を目指して車を走らせた。

朝早いせいか、第2駐車場は殆どがら空きで、登山口に近い第1駐車場でも大凡7分の入り。さっそく登山靴に履き替え出発したが、近辺の青空に対して山頂周辺だけが濃い色をした雲に覆われている。嫌な予感がしたが今更引くわけにもいかない。7時30分、予定通り根子岳に向けて出発した。
やはり雲が多く出ているためか幾分日差しは弱く、昨日よりはずいぶんと歩きやすい。少し行くと先に女性二人と男性一人のグループが目に入る。追いつくと二人の女性は共に30代後半と思しき巨漢の持ち主。歩き出して間もないのにトレポにしがみつき息も絶え絶えだ。男性といえばさっさと先に行ってしまい、スマホを取り出しては景色を撮影している。いったいどんなグループなのだろう。
展望台は昨日チェック済みなのでパス。ここからが本格的な山道となり階段も終わった。
道は整備されているので歩きやすかったが、ガレた岩が多いので足元は要注意。ぐらついた岩に足を乗せればそれこそくじいたりする危険性もあるだろう。
標高が上がってくるとさすがに“花の山・根子岳”である。様々な花がいたるところに開花して目を楽しませてくれる。但、花弁の状態からして、ひと月早く訪れたなら更に美しい光景が見られたに違いない。
撮っては歩きが続く。何しろこれがやりたくて山に入るのだから、楽しくてしょうがない。

標高が上がってくると風が強くなり、被写体が大ブレして接写がままならない。しかも登山口から見た山頂を覆う雲の中に入ると、更に風は強くなりおまけに弱いが雨もパラついてきた。但、時たま雲が風に流され一瞬青空も顔を見せたので、予定通り頂上は目指そうと気合を入れなおした。
ところがだ、樹林帯が終わって頂上直下の岩場に出ると、弊社物がないため直接強風に晒され、気をつけないとふらつくしまつ。おまけに雨脚も本格化し始めてきた。
ちょっとした岩の陰にザックを置き、上着だけだがカッパを取り出し羽織った。同時に菓子パンを頬張り水分も取った。

ー このまま先へ進めても天候の回復は期待薄だし、大凡眺望は望めないだろう。どうするか、、、

来た道を戻るのが最善かもしれない。しかしもうひと踏ん張りすれば根子岳の頂上に立てるのだ。ルートと天候状況を考慮しても、それほどの危険性はないと思われる。
そんな考え事をしていたら、上から男女のペアが下ってくる姿を捕らえた。近づいた頃を見計らって声を掛けてみた。

「こんにちは。大変な天気ですね」
「四阿山まで行こうとしたけど、雨風が酷いんで戻ることにしました」

50代前半の夫婦者と見た。

「私もどうしようかと考えていたんですよ」
「そうですか、何れにしても気を付けてください」
「ありがとうございます。気を付けて」

よし、とにかく根子岳頂上まで行ってみよう。そこでもう一度考えればいいことだ。何れにしても、頂上が目と鼻の先だということは概ね察しがついているので、よほどの状況でない限りここで引き返したら悔いが残る。

止むことのない風と雨だったが、再び歩き出して約10分、無事頂上に到着。案の定人影はなく、小さな祠と無数のケルンが濃いガスの中でシルエットとなって浮き上がり、いつもの山歩きとはずいぶんと趣が異なることを実感した。
ところが突然、ほんの一瞬だが雲が切れて強い陽光が降り注いだのだ。
根子岳から四阿山へと繋ぐ稜線が見え隠れし、今どんな所に立っているかが朧気だが分かってきた。

― これなら何とか四阿山への分岐までは行けそうだ。

切り立った崖が光を浴びてクローズアップした時、やや圧迫感を覚えたが、分岐へ向ける気持ちは変わらなかった。地図情報を参考にすれば、ここから尾根を一旦下り、その先にタフな上り返しがあるだけだ。

歩き出してすぐに丈の長いクマザサに辟易する。この時点でつけていたカッパは上着だけである。たっぷりと雨水を含んだクマザサをかき分け進んで行くとズボンはぐっしょり。下着までがずぶ濡れだ。
岩場を通過して一段低くなったところに猫の額ほどの平地があったので、早速ザックからカッパのパンツを取り出し装着した。それにしても一般的なパンツだと、足を通すのにいちいちブーツを脱がなければならないから非常に面倒。もう少々予算を出してサイドジップのものを買い足す必要がありそうだ。

ー んっ?!人の声がする。

暫くすると40代と思しき若夫婦がクマザサの中から現れた。

「こんにちは」
「カッパ着ているんですね。ここから先はクマザサが背丈ほどになりますから、上下しっかり着てないとやばいですよ」

見ればご主人のカッパ、撥水している感じがまったくない。奥様は更に凄く、何と短パンにタイツ姿でカッパを着けていないから、変な話、完璧に下着までびしょ濡れだろう。もうヤケクソって感じである。

「ありがとうございます。お互い気をつけましょう」
「それじゃ失礼します」

実はこの尾根、花の根子岳・四阿山の核心ともいえるところなのだ。天気が良ければさぞかし素晴らしい光景が広がっているのだろう。不十分な視界の中でも様々な花が咲き誇り、その一端が伺える。ぜひもう一度チャンスを作ってトライしたいものだ。

ー おっ!雲が切れた。

反射的にザックからV2を取り出した。雨が止まないので根子岳に登頂する前からクイックリリースから外してザックの中に入れておいたのだ。
分岐までへの綺麗な斜面を雨を避けながら一気に6枚ほど撮影した。これはほんの一瞬の出来事だったので、もう一枚もう二枚と必死になっている矢先から光は萎み、再び厚いガスに覆われてしまった。
よっしゃぁ! この先は急登だ。頑張るぞ!

今回、何より頼もしかったのが体調。膝に違和感は全く起こらないし、殆ど休憩なしに歩き続けても絶えず食欲が起こり、用意した食料を次々に平らげることができた。だからスタミナも温存できて疲れ知らずだったのかもしれない。
急登に差し掛かっても怯まずに歩を進めた。さすがに中盤を過ぎたころから立ち休みの連続になったが、決してグロッキーしたわけではない。
最後の急坂を登り切り、無事分岐に到着。ここから更に20分ほど歩けば四阿山の頂上を踏むこともできるが、濃いガスが引く予兆はなく、眺望が効かない山頂には興味が沸かなかったのでパスを判断した。
それより、休憩を取っていると、こんな天候でもハイカーの往来がけっこうあることにびっくりした。その殆どが四阿山口から登ってくるようだ。
トレラン好き風の3人家族、年配女性ペア、中学生位の子供達4人と若いお母さん2人、若い男性ペア、単独男性等々で、若しも今日が快晴だったら、高尾山とまではいかなくとも、更に大勢のハイカーで賑わうのだろう。しかしこれは頷ける。何と言っても一帯が花園なのだから。

最後の菓子パンを完食し下山に入った。
下っていくほどに、今回の時計回りコースを選んだのは正解だったとつくづく思った。下山路はとにかくなだらかで歩きやすく、膝への負担が小さいから持病の腸脛靭帯炎が起こりにくいのだろう。尤も、春先から足慣らしを兼ねてたびたび刈寄山を歩いてきたので、膝のウォーミングアップもできていると思う。こうして様々な好要素が重なり、楽しい山歩きが実現したのだ。
コース唯一の沢を渡ると、その先はゴールの菅平牧場である。

山を巡る夏旅。
これほど心躍る休暇はない。
だからいつまでも続けられるよう、これまで以上に体調管理に留意したいとつくづく思った。
あと何年歩けるだろうといったネガティブな考えは金輪際NGである。

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夏・山の蠢き

先月の市道山では軟弱な膝がこれでもかと露見してしまい、あまりの情けさに2~3日は落ち込んでしまったが、よく考えれば、加齢による体力低下を自覚しているにもかかわらず、日頃の鍛錬に甘えが出ていて、これは全て怠慢の結果であると反省した。
そもそもストレッチングや自転車通勤レベルでは、体調管理の足しにはなっても、山レベルでの心肺力や筋力を得られるはずもなく、やはり月に一度位は実際に山へ入って、足腰に負荷を与える必要があると痛感した。
ということで、7月25日(木)、二度目となる“今熊神社遥拝殿~刈寄山”を歩いてきた。
市道山とはスタート地点こそ同じだが、行程は約半分となり、トレーニングには程良いレベルになる。

9時過ぎにいつもの駐車場へ到着すると、一番奥に見かけたことのあるグレーのレガシィが止まっている。
何気に目を向けていると、車から年配男性が降りてきて、ペコっと会釈された。
そうだ彼、先回の市道山の時、登り始めに会った人だ。

「おたくの赤い車、よく覚えてますよ」
「そりゃどうも」
「これからですか?」
「ええ、刈寄山まで行こうかと」
「いいな~、俺は無理だな」

話をすればご主人、実は数年前に脊椎管狭窄症と診断され、山歩きはおろか一般歩行にも支障が出るほどだったが、何とか投薬とリハビリでそこそこなレベルまで復活を成し遂げ、こうして好きな山へ戻れたとのこと。但、頑張っても今熊山までが限界だそうだ。

「ここはよく来るんで、ぜひまたお会いしましょう」

刈寄山までなら気分的に楽である。しかも道は整備され危険な個所もなく、ひたすら足腰のトレーニングに没頭できるところがいい。
先回初めて試した“UONNERカメラクイックリリース”も、左側のショルダーハーネスへ付け替えたら、違和感がなくなりとても使いやすくなった。但しクイックシューの緩みはどうしても起きてしまうので、次回までに滑り止めの薄いゴム板でも挟んで様子を見ようと思っている。

さて、夏本番の山中では、動植物の蠢きをいたるところで見ることができた。
ミミズに群がるアリ、花弁を巻き込む蔓、きれいに開花したヤマユリ等々、目を楽しませてくれる。
こんな時、カメラクイックリリースがあれば歩行中でもさっと外して撮影できるし、カメラが色々なところにぶつかって設定が狂ったり、汗まみれになって不調にならないのがいい。

刈寄山山頂には約2時間で到着。確かにこの程度の行程なら疲労は小さいが、さすがに夏本番とあって大汗は避けられない。それと刈寄山は標高687mと、日の出山と較べても200m以上低いせいか、山道には蚊が飛び交っていた。上着は半袖Tシャツだったので、気がつくと4カ所も刺されてしまった。低山は気温が高いからと言って単純に半袖を選ぶのは間違いのようだ。クールドライのアームカバーを持参すればこの問題も解決するだろう。

人っ子一人いない山頂。先ずは日光が良く当たるベンチにザックと帽子とタオルを並べた。すぐに乾きそうな気がしたからだ。その後は涼しそうな木陰のベンチに仰向けになり暫し目を瞑る。森を抜けてくる風は爽快で、何度となく寝落ちしそうになった。
暫くすると腹が減ってきた。疲労度が低いから食欲も出てくる。おにぎり2個と菓子パン1個を平らげ再び横になると、10分間ほどだったが今度は本当に寝入ってしまった。
僅かな時間でも睡眠できれば疲れが軽減する。汗もひいたので、そろそろ下山とした。
歩き出しからややペースを上げてみたが、膝は快調そのもの。面白いように足が前に出て、先回の市道山とは大違いである。休憩もせずに一気に紙垂手前の見晴台まで下りてきた。
最後のペットボトルを開けて寛いでいると、年配男性が上がってきた。

「こんにちは、これからですか」
「いいえ、下ってきたところです」

どうみても古希は超えていそうだ。しかし小柄で痩せているためか、動きがキビキビしている。

「私はこれから今熊まで行って、そこから車を停めてある変電所まで下りようかなと」

話してみるとこの界隈に詳しいどころではなく、奥多摩、奥秩父はおろか、100名山、200名山の殆どを制覇し、ちゃんとした山行だけで600回以上にのぼるという。登山歴60年というから、年齢を聞いてみると。

「今年で83になりました」
「いやはやお元気ですね」
「もう3,000m級は無理ですが、こうしてトレーニングを兼ねてちょくちょく歩き回ってます」

ご立派。矍鑠とした様子のご主人を見ていると、やはり己の鍛え方にはまだまだ甘さありとつくづく思ってしまう。加齢は避けられないが、その年齢でのベストコンディション作りは努力次第で如何様にもなるということだ。80歳になってもカメラ片手に山を歩けるなんて、ちょっといいじゃないか。