CELSIUS W520 と Luminar3

画像加工用PCとして「富士通 CELSIUS W520」を使うようになってから2年が過ぎた。
元来はサーバーマシーンなので、そのしっかりした筐体と抜群の静音設計はワンランク上を感じるもの。動作も安定していて、メイン編集ソフトであるPhotoshopCS5も軽快に動き、作業効率は申し分ない。
そんな作業環境の中、ちょっと前から気になっていたのがLuminar3という写真編集ソフトだ。そのLuminar3がつい最近Luminar4としてバージョンアップを遂げ、なんと太っ腹なことに、旧バージョンとなったLuminar3を無料で配布するというのだ。一度は使ってみたかったので、もちろん即ダウンロードとなった。

無事インストールが終了したので起動してみると、あれれ?、何気に動きがおかしい。クリックしても反応がやたらと鈍いのだ。試しに再起動を掛けたら、今度はソフト自体が立ち上がらなくなってしまった。
仕方がないので、念のためにLuminar3の動作環境をチェックしてみた。


Microsoft Windows 7、8.1、10(※64ビットOSのみ対応)
OpenGL 3.3以降対応のグラフィックカード
Intel RCore i5以上
8 GB 以上の RAM
ディスプレイ 1280 × 768 以上
2GB以上の空きがあるハードディスク(SSD推奨)


以上である。
CELSIUSのCPUはi3、グラフィックカードはこれまた古い玄人志向のGF210LPである。
特にGF210LPはドライバのアップデートができないという問題が前々から出ていて、カード自体を交換しようかと考えていた。
ということで、良い機会でもあるので、メンテも含めて久々にCELSIUSをいじってみることにしたのだ。

先ずはグラフィックカード。相性問題を考慮して、CELSIUSのメーカーオプションリストを参考に「NVIDIA Quadro K600」を選んだ。ヤフオクで程度の良いものがあり、2,000円でゲット。
そしてPCケースを開けるので、清掃とCPUグリスの塗り替えを行うことにした。ところがここまで考えた時、「CPUを外すんだったらついでに交換」と計画を進め、同じくヤフオクでソケットタイプLGA1155で検索すると、“良品”と称するi5が1,000円で出ていたので入札。結局私の他に入札者は現れなかったので無事1,000円でゲット。
欲を言えばi7が欲しかったが、最も安いスタート価格で6,600円だったので諦めた。もしも認識しなかったらという危惧があったからだ。使えなかったら痛い出費だ。それにi3でも軽快に動いていたので、そこまで無理する必要もないと判断。送料を含めても3,500円でお釣りが出るという、超低予算でのチューニングとなったわけだ。

休日の朝7時より作業をスタート。何事もなければ1時間も掛からない内容である。
PCケースの横蓋を開けると、内部は余り埃の付着もなく意外ときれいだったが、一応エアブロアーでCPUクーラーやファン周りを噴いた。
CPUが顔を出すととやはりグリスはカピカピになっていて、放熱効果が落ちていることは歴然である。
i5に交換してFenderのギターピックで丁寧にグリスを塗布する。あとはCPUクーラーを取り付ければ完了だ。
次はグラフィックボードの交換。固定ねじ1本を外せばものの30秒で作業は終わる。早速電源を入れて試してみようと、外してあったコードを元のように差し込んでいく。
と、その時、

「ありゃ、なんだこれ?」

これまでモニターの接続にはHDMIを使っていたのだが、いくら差し込もうとしても入らない。若しかしてと、目を凝らして見ると、なんと形が違う。一見HDMIなのだが、横に開いた口の左右の形状が対称ではないのだ。
しょうがないので、古いDVIケーブルを屋根裏部屋から探し出して接続、果たして使えるか?!
スイッチオン。いつものことだが緊迫の一瞬である。
モニターにメーカーロゴ、そしてWindowsマークが連続して出てきた。CPUもグラフィックボードもめでたく認識できたのだ。
ネットサーフィン、officeソフト、そしてPhotoshopのレスポンスに際立つ変化は見られなかったが、肝心のLuminar3がきちっと動いてくれてホッとした。

普段、画像の編集にはPhotoshopCS5をメインとして使い、プラグインにNik Collectionを入れている。Photoshopは5.5から愛用しているので、もはやこれ以外のソフトを使う気はない。今回のLuminar3もプラグインとして使いことができるということなので早速設定した。
ところがだ、ここへきてつまずいた。CS5のプラグインホルダにLuminar3が入っていることを確認しても、何故かフィルターへ反映されないのだ。色々試してはみたが、打開策が見つからないので、Luminar3を使う時だけ編集フローを工夫してみようと考えている。何れにしても多用することはないので、問題はなかろうと思う。

追伸
プラグインホルダから一旦Luminar3を取り出して、再び貼り付けたら、な、なんとPhotoshopCS5のプラグインとして使えるようになった。
よくわからない、、、

TR-1 タイヤ交換

早いもので、通勤の足を米国GT社のNOMADから、カナダ・ルイガノ社のTR-1に替えて10カ月が経った。
当初はポジションが合わなく、サドルやハンドルの位置を上だ下だ、前だの後ろだのと、様々な試行錯誤を繰り返し、やっと落ち着いたのは一ヶ月後。完璧にはならなかったが、あとは慣れるしかないと、通勤をメインに休日の足として積極的に利用した。今ではしっくり感も得られ、NOMADの後釜として大活躍中である。

4日前。仕事が終わり家路を急いでいると、微かだが後輪から違和感が伝わってきた。路面は殆ど平らなのに、周期的にトントンと突き上げるような気がしたのだ。空気を補充したばかりなので、シビアに凹凸を拾っているのだろうと、この時は深く考えずにそのまま自宅まで走り続ける。
ところが翌日。職場へ行こうとTR-1を引っ張り出すと、押して歩いているだけでタイヤの異常が分かるのだ。よく見るとトレッドの一部が膨らんで変形している。
このまま走るのはどう考えても無謀なので、仕方なくこの日は車で出勤。

「チューブじゃなくて、それタイヤですよ。タイヤの繊維が広がっちゃってますね」

うちのメカニックが断言した。
すぐにタイヤを手に入れなければと、ヨドバシ.comで検索。ここは送料無料、しかも翌日配送可なので使い勝手は抜群だ。該当サイズである28Cを安い順に並べ替えると、IRCのJETTY PLUSが税込みで1,700円。迷わずこれに決定。 安価でも著名な国内メーカーなので一応安心。

届いたタイヤを早速取り付けようと、先ずは異常のきたしたチェンシンタイヤをリムから外すと、なるほどメカニックが言ったとおりの状態だ。裏側から見ると繊維が剥離している。
外側からチェックした時は、トレッドの真ん中に摩耗が見られ、その脇には小さい傷も2カ所あったので、フルブレーキングして車輪がロックした際にできた擦れかとも思ったが、よくよく考えればそんな覚えはない。
新品を装着して10か月、距離にすれば大凡1,500km強といったレベルなのに、このような劣化はどうしたものか。NOMADの時は2度ほどあさひでケンダのタイヤを購入し、その品質には十分満足していた。ケンダは台湾製、そしてチェンシンも同じく台湾製だから間違いはないと思っていたのだ。そもそもこの2メーカーは台湾を代表する著名な大企業である。
今回は個体差と思って諦め、新たに履いたJETTY PLUSの耐久性に期待することにした。

あじさい公園

6月12日(金)。3~4日前から突如腰の調子が悪くなり、昨日は荒れた天候ということもあって、一日中ベッドの上でゴロゴロダラダラと過ごした。すると更に腰が悪化。ベッドから立ち上がる時や、はたまた寝返りの際にも結構な痛みが走るようになってしまった。これでは仕事にも差支えそうなので、いつもの腰痛ストレッチを入浴前に念入りに行った。おかげで翌朝は大分痛みが和らいできたので、むしろ少し体を動かした方が良いのではと思い、TR-1でのんびりと多摩湖へ向かうことにした。出発したのは9時を回った頃。このタイミングだと余裕で昼前には戻ってこられる。

多摩湖自転車道には至る所でアジサイがこれでもかと盛大に開花していて、目を楽しませてくれた。
走るだけではもったいないと、多摩湖を一周して戻る際に、小平駅のすぐ近くにある、その名も【あじさい公園】に立ち寄ってみることにした。

坂を下って公園に入ると、左手にあるアジサイの群落は正にピークを迎えていて、見る者を飽きさせない。
デジイチを構えて真剣に撮っている人が3人ほどいたが、珍しく全員ニコンユーザー。なんだか嬉しくなった。
あじさい公園には小さな池があり、そこにはハスの花が開花していて、規模は小さいけれど変化に富んでいて実に楽しいところ。
今回はスマホで撮ったが、一度くらいはデジイチを持ち込んでみてもよさそうだ。