不思議な膝の痛み

 弱ったことに、階段の上り下り、特に上りで頻繁に右膝痛が起きるようになった。この症状は三年前にトライした市道山へのピストン後に発症し、いまだに治る兆しが見えてこない。刈寄山から市道山の往復には十一ものアップダウンがあり、ハードと言えばハードだが、長年に渡って膝にダメージを与えるほどではないと思う。体調が悪かったのか、はたまた故障しやすい年齢に達しているのか。ただ、このトラブルを少しでも軽減させなければ、山歩きはおろか、将来の日常生活にも支障をきたすのは目に見えている。足腰の衰えが原因となって、一気に老化とボケが進んだ両親が良い例だ。
 膝痛に悩む年配者の多くは変形性膝関節症を患っているという。一年ほど前に、右膝からぎしぎしと変な音が出るようになり、近所の整形外科で診てもらったことがあるが、その際レントゲンを撮ってもらい、幸いなことに変形等々の異常は認められなかった。ただ、痛みは筋肉の力と弾力性の衰えに起因していることが多々あるようで、その対策として正しいスクワットやストレッチを習慣付けようと、今日に至っている。
 スクワットは疲労をためないように一日おきとし、一度に五十回。ストレッチは大腿筋と脹脛の伸ばしで毎日行っている。効果の程はまだ実感できるレベルにはないが、膝関節の重みは軽減しているような気がする。とにかく継続が大事だと思うので、深いことは考えずにひたすら励行していくつもりだ。
 こんな奮闘の中、不思議なことがある。痛みが出ても好きな山歩きは抑えられないので、先日も麻生山~日の出山と回ってきた。歩き始めは痛みが出ても、三十分も経つ頃には、ほとんど気にならなくなる。患部に物理的問題があるのなら、軽減どころかますます痛みがひどくなってもおかしくはない。しかも下山後三日間はすこぶる調子がいいのだ。ある種の逆療法にあたるのか、なんともこの経緯の解釈は難しいが、要は定期的に山歩きをしていれば“事なきを得る”といったところか。

 話は変わるが、女房が手入れをしているモッコウバラが今年も盛大に咲き出した。咲き始めには丸く小さなつぼみが無数に出てきて、何度見てもその可憐さには目尻が下がる。西久保一丁目にはこのモッコウバラを植えている家が多く、この時期になると一斉に黄色が町を染めていく。
 モッコウバラは鮮やかな花だが、桜と同様、年に一度の開花で最盛期も短い。一週間もすると徐々に色合いが褪せてきて、その様子は物悲しい。こんな時はいつも心の中で“おつかれさん”と呟く。

2022年春 桜・大沢温泉~那賀川

 三月三十一日(木)。先回の河津桜に引き続き、今度は千両役者のソメイヨシノ撮ろうと、西伊豆は松崎へとPOLOを走らせた。装備はD600+SIGMA12-24mmとα6000+Vario-Tessarである。

 昨年もこの時期に、伊豆高原、青野川、那賀川、そして沼津の子持川と、一泊二日の日程で徹底的に撮りまくった。これまでになかった最高のコンディションのもと、十分な成果を得られたのは記憶に新しい。ところが今回、例年より早く訪れた“春一番”のせいだろうか、開花が急速に進んでしまい、確保した二連休を待っては葉桜になってしまうので、仕方なく、一周間前倒しの上、八年ぶりとなる西伊豆“日帰り撮影”で決行したのである。
 幸いなことにまあまあの天候と開花状態に恵まれ、歳と時間を忘れて歩き回り、どん欲にシャッターを切り続けた。むろん撮影は最高に楽しかった。ところが、やはり疲れた。完全な疲労困憊に陥り、帰りの高速道路は襲いかかる眠気との戦いに終始。世の中のため、そして自身のためにも、次回からは一泊を順守しようと心に誓う。

 撮影の手始めは大沢温泉。ここにある「野天風呂・山の家」は三度ほど利用したことがあるが、桜の撮影は初になる。R15沿線にある大規模な桜並木も嫌いではないが、どちらかと言えば、那賀川河口付近のなまこ壁とコラボするようなしっとりしたSituationにある桜が好みであり、よって那賀川の支流である池代川沿いにある古い温泉街の桜は、是非腰を据えて撮ってみたい対象だったのだ。
 大規模お花畑を配する那賀川の桜並木とは対照的に、池代川の川沿いを歩く人はまばら。訪れた瞬間から写欲が沸き立ち、あれやこれやの構図決めに没頭。
 今回は松崎の町を超広角レンズで切り取ってみようというのも目的の一つ。24mmまでだったら問題なく使いやすい画角だが、12mmとなると非常に特殊。画像周辺の歪みや流れは半端でなく、単に広い範囲を撮れるといった生易しいものではない。文中挿入の画やGALLERYをご覧になっていただきたい。

 那賀川の桜は完全な満開まであと一歩というところ。しかし強い海風に煽られて既に多くの花びらが散ってしまい、木々のボリューム感は昨年と較べて力強さに欠ける。特に河口付近は顕著だ。松崎のように、自宅から遥か遠方にあるソメイヨシノの撮影は、タイミングをとるのが非常に難しく、昨年のようにすべての要素が揃って100%というような状態には、そう簡単に巡り合えるものではない。地元の桜だって満開時に合わせて休みが取れるかどうかは微妙なところ。よって数年前まではあまり積極的にはなれなかった桜撮影が、前述した昨年2021年の伊豆桜三昧が脳裏に焼き付くほどの素晴らしい撮影行となり、来年の桜はどこでどの様に撮ろうかなどと、桜へ対しての興味が一気に膨らんでいた。
  
 POLOをいつもの松崎港に置き、すぐ脇にあるトイレに行こうとすると、「ない?」。いつの間にか取り壊されて、コンクリが敷き詰められていた。田舎はこうした変化が少ないだけに、なんの変哲もないことにも目を見張ってしまう。民芸茶房の裏を抜けて那賀川の河口へ歩いていく。
 週末でもないのに、“あそび島”にテントが張られていて、利用客らしき人が何やら作業を行っている。松崎港の奥まったところに位置し、晴れれば富士山も見渡せるロケーションは、春と秋ならば、快適なテント泊が楽しめそうだ。

 それにしてもこの一画は静かだ。人の動きが見られるのは、民芸茶房周辺と久遠周辺だけ。瀬崎神社へカメラを向けているとき、突如自転車に乗った地元民らしき若い女性が疾走してきたが、これはかなり珍しい。この辺りで地元民と思しき人は、ほとんど爺さんと婆さんしか見たことがない。そう考えると、この先十年もしないうちに、松崎も過疎化が進むことだろう。自治体はサイトを立ち上げ、積極的に都市部からの移住を紹介しているが、観光集客とは全く異なる難しさがあり、恐らく目論見通りにはいかないと思う。そもそも若い人たちは仕事がないがために都会へ移るのであって、移住者にしても仕事がなければ生活が成り立たないのだ。

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庶民的な楽しみ

 三月二十四日(木)。昼前になると気温が上がり始め、久々にいせやでビールでも飲もうかと、開店に合わせて出かけてみた。それと桜の開花状態もこの目で確かめておきたかった。
 頻発する地震、終わりの見えないコロナ禍、そして世界を震撼させたロシアによるウクライナ侵攻等々、暗澹たる出来事ばかりが続いているが、そんな中でも季節の移り変わりは確実にやってくる。
 
 七井橋通りは、相も変わらず賑やか。十二時十分前。いせやの店前には四人がすでに並んで開店を待っていた。彼らの後ろに並び、RXをショルダーバッグから取り出した。

 

 さっきからいせやの真ん前で数人の年配男性が輪になって何やらおしゃべりをしている。話の内容からしてどうやら待ち合わせらしい。言い出しっぺがまだ来ない、最近ゴルフは行ってるの、どこにしようか、ここでもいいけど待たなきゃだめだ、あと二人かい、遅いな等々、脈絡のない話が延々と続いている。しばらくすると、「どうもどうも」と最後の一人が到着。するとまもなくして全員で駅の方へ向かって歩きはじめた。
 何の変哲もないワンシーンだったが、春めいた空気感とやたらにマッチしているようで、思わずレンズを向けてしまった。RXのRAWデータは素晴らしくしっかりしているので、簡単なレタッチでも臨場感がよく出る。こんなフローでスナップをやっていくのも面白そうだ。
 ビール大瓶一本、生ビール中ジョッキ一杯、餃子一皿、焼き鳥四本、〆に焼きそばと、腹いっぱいおいしくいただいた。食事やアルコール摂取には気をかけなければならない年齢になってしまったが、こうしてほろ酔い加減で公園を歩き回り、気が向いたらカメラを取り出すという、至極庶民的な楽しみを当たり前のように行える幸せこそ最上のものではないかと、つくづく思うこの頃だ。

 桜の状態は開花寸前。すでに開花している木も多々あったが、まだ一分、二分咲きといったところ。この日も一眼レフを持つ女性を二人ほど見かけたが、スマホで始めたSNS投稿から、更なる撮影クオリティー向上を求めてだろう、皆さんいい機材を使っていた。ボート乗り場の近くで桜へレンズを向けていた女性は、惚れ惚れとするほど脇をきちっと締めた縦持ちの姿が目を引いた。この頃ではカメラの構え方等々をはじめ、撮影の基本などがYouTubeで分かりやすく解説されているから、向上心のある方なら短時間で撮影技術を習得することができるだろう。